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ヨシコ と外国人

Yoshiko and the Foreigner
Yoshiko and the Foreigner
(1996/10)
Mimi Otey Little
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ヨシコ と外国人/Yoshiko and the Foreigner
イラストレーター:Mimi Otey Little/ミミ・オティ・リトル
メイン画材:水彩

Mimi Otey Littleはニューヨーク在住。この絵本は作家自身の家族史。

「乗客の皆様にお知らせいたします。この電車は緊急停車いたします。東京までお越しの方はお乗換え下さい。」ヨシコは不機嫌。暑いし、混んでいるし、今度は電車が止まった。空っぽになった電車にひとりだけ残っている外人がいる。残念、アナウンスの意味が解らなかったんだ。彼を助けることは出来るけど、慎み深い日本女性は外人に話しかけたりしない。しかも軍服を着たアメリカ人なんて・・・ヨシコが溜息をついた時、車掌が彼に身振りで事情を伝え、若い空軍兵士は起立敬礼をする。それを見ていたヨシコは微笑を浮かべて思う、「彼はちょっとナイスかも。」代わりの電車の同じ車両に乗ったヨシコと兵士はふいに目が合う。他の乗客より頭ひとつ背の高い兵士とヨシコ。どうして私はこんなに背が高いんだろうと彼女が思った途端、彼は日本語会話の本を取り出して大きな声で読み始めた。ヨシコに向かって読み始めた。周りの人はくすくす笑う・・・ アメリカの対象年齢は5歳以上、日本の対象年齢は9歳以上。

電車の中でいわゆるナンパをされたヨシコは、家族に内緒で兵士のフレムとデートを重ねます。デートの度にヨシコの家族へと心を尽くしたプレゼントを贈る彼。外国人からのプレゼントだとは知らせずに家族へ渡すヨシコ。その後、ふたりは仲良くなるものの、フレムはアメリカへ帰国。その1ヶ月後、彼から送られて来た手紙には「アメリカに来てください。結婚してください。」と。フレムとの結婚に反対する父親ですが、以前フレムが家族に贈ったプレゼントが日本の伝統を重んじる父親の気持ちを軟化させ、めでたく結婚の運びとなりました。

主人公のヨシコは「ささがわよしこ」さんで、旦那様は「フレムオティ」さん。最終ページには1960年に撮影された実際の結婚式の写真が掲載されています。おそらくMimi Otey Littleさんは「ささがわよしこ」さんのお嬢さんかお孫さんでリトルさんと言う方と結婚した方。

インターネットが普及した現在は、航空書簡や国際電話などはそろそろ珍しいものになりつつあります。一瞬でコミュニケーションが出来る世の中ではありますが、忘れがちなのが太平洋。アメリカと日本の間には太平洋が!太平洋って結構大きいんです。遠いですわ、日本。

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2013-09-10(Tue) 00:00| - 人種/移民/文化| トラックバック(-)| コメント(-)


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